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Edition #22

If you use something existing, it is much easier to create diverse and meaningful places than when you start from zero.

Siiri Vallner - Kavakava

architect Siiri Vallner portrait picture
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Siiri Vallner ©Tarvo Hanno Varres

LA CRÉATIVITÉ : UN OUTIL ESSENTIEL DANS LES RÉNOVATIONS

Interview

KAVAKAVA est un cabinet d’architectes situé en Estonie, dirigé par Siiri Vallner et Indrek Peil. Réalisant des projets toujours spécialement conçus en fonction des caractéristiques du site, leur but est de mettre en valeur tout le potentiel d’un lieu en révélant de nouvelles possibilités d’utilisation. Tant que la structure d’origine possède suffisamment de matériaux authentiques et réels, ils peuvent transformer n’importe quel bâtiment ancien en un lieu innovant et créatif.

Vous avez récemment terminé la rénovation du Chaudron culturel, un nouveau centre culturel situé à Tallinn. Quels étaient les défis spécifiques de ce projet ?

Le Chaudron culturel est une ancienne centrale électrique située entre la vieille ville et le bord de mer. L’ensemble a été construit par phases successives, certaines parties datent du XIXe siècle, mais la plupart ont été construites au XXe siècle. Etant classé monument historique, il s’est avéré compliqué de modifier les espaces et leurs usages.

Comment gérez-vous les contraintes souvent nombreuses liées à la rénovation d’un bâtiment ?

De façon créative. Ici, la conception s’est principalement appuyée sur la suppression d’éléments afin de mettre en valeur la structure existante de façon esthétique

brick facade building factory renovation front view Kultuurikatel Tallinn
© Tõnu Tunnel
brick facade building factory renovation front view Kultuurikatel Tallinn
© Tõnu Tunnel

Cela signifie-t-il que vous avez élaboré un plan faisant apparaître les structures et matériaux originaux au lieu d’ajouter de nouveaux éléments ?

Nous avons ajouté très peu de nouveaux éléments. La cheminée et son grand conduit, pour lesquelles nous avons utilisé des briques, étaient déjà des espaces tellement inhabituels et vastes que nous avons décidé d’en reprendre les caractéristiques initiales. À l’origine, tout était construit en briques car la température ambiante à l’intérieur était très élevée. Par conséquent, nous avons également utilisé des briques pour réaliser le toit de la cheminée et ainsi créer un nouvel espace supplémentaire.

Selon vous, quels sont les défis liés à une rénovation de bâtiment historique et à une conception d’espaces créatifs informels permettant un usage moderne du lieu ?

Nous avons transformé la centrale électrique en un lieu culturel pour artistes et musiciens. Les principales caractéristiques du concept de l’aménagement intérieur sont l’ouverture et les matériaux apparents : brique, acier et béton. Ainsi, peu d’investissement a été nécessaire pour obtenir ce design authentique.
Le budget étant en effet très limité, chacune de nos interventions devait être précise et justifiée. Maintenant que la rénovation est terminée, le lieu dispose de grandes salles pour les représentations et les répétitions, mais aussi des studios d’artistes, des bureaux, et de nombreux espaces communs. Le concept a été élaboré en respectant celui du nouveau « chaudron culturel ».

factory renovation industrial design interior view Kultuurikatel Tallinn
© Tõnu Tunnel
brick facade building factory renovation detail view Kultuurikatel Tallinn
© Tõnu Tunnel

Selon vous, quels sont les projets les plus adaptés à des travaux de rénovation ?

Tous les projets ayant réussi à préserver suffisamment de matériaux authentiques. La brique par exemple, est l’un des matériaux les plus adaptés pour ce type de travaux, car il est possible de combiner des éléments nouveaux et anciens. Notre expérience montre que pour réussir à réutiliser les matériaux, il est nécessaire d’inclure des suggestions de tiers, d’organiser des ateliers et d’écouter les remarques et opinions des usagers. C’est la communication avec les différentes parties qui permet de créer de nouveaux concepts.

Il est parfois possible de modifier totalement l’apparence esthétique d’un bâtiment lors de sa rénovation, comme dans votre projet Raua sauna. Comment et quand cette idée est-t-elle née ? Pourquoi recouvrir tout le bâtiment d’un grillage en briques ?

Nous avions ici un bâtiment en lui-même très simple, un petit cabanon. Du fait de son emplacement dans un quartier huppé où la plupart des bâtiments sont classés, nous devions nous attacher à concevoir un bâtiment modeste qui ne heurterait pas les autorités de conservation du patrimoine, tout en apportant une touche résolument moderne et dynamique au quartier. L’intérieur devait également pouvoir profiter du plus de lumière naturelle possible tout en préservant l’intimité des pièces intérieures. Autre élément, nous souhaitions que nos bâtiments vieillissent et s’embellissent avec le temps, ce que seule la brique permet réellement. Le bâtiment d’origine a été rénové dans un style mélangeant à la fois Art Déco et fonctionnalisme, et nous avons transformé le pavillon situé côté rue en l’entourant d’une structure en briques mouche à rabiais. La nouvelle esthétique rappelle ainsi de façon discrète mais claire l’architecture du quartier environnant.

grey brick facade design front view Raua sauna Tallin
© Gert Kasak, Statiiv OÜ

Pourquoi les projets de rénovation sont-ils particulièrement intéressants ?

Car il s’agit de découvrir, de « lire » et de réarranger des organisations spatiales. Quand nous avons commencé à préparer les plans du Chaudron culturel, nous avons pris en compte les jonctions verticales et horizontales des différents espaces entre eux. Ainsi, alors que les déplacements dans l’espace se font souvent de façon horizontale, le sous-sol est accessible en passant par la salle de la cheminée, ce qui ajoute une dimension supplémentaire.

Quels sont les avantages de la rénovation ?

Par rapport à un projet complètement vierge, le fait de s’appuyer sur quelque chose d’existant facilite la création de lieux aux usages variés, intéressants et utiles. Toutefois, la rénovation se révèle souvent plus onéreuse que les projets partant de zéro. Il incombe donc aux architectes, en tant que créateurs de tendances, de recourir à de nouvelles méthodes et styles architecturaux nécessitant un budget moins important.

 

grey brick facade gap design detail view Raua sauna Tallin
© Gert Kasak, Statiiv OÜ